Point saillant technologique — Mapeo

a woman trains another woman to document environmental damage using Mapeo

Tech Matters développe la plateforme logicielle Terraso en travaillant avec des créateurs de technologies, soit les concepteurs d’outils à code source ouvert qui peuvent servir les objectifs de nos partenaires. Il s’agit de la première entrée dans ce qui sera une série régulière nommée « Point saillant technologique » par l’équipe Terraso. Lorsque nous voyons des outils que nous pensons bien faits et particulièrement utiles aux partenariats de paysages, nous voulons les partager ici, afin que la communauté Terraso puisse voir de qui nous apprenons et comment nous pensons que la technologie peut être appliquée au mieux. Tech Matters est une organisation technologique à but non lucratif qui possède une grande expertise en matière de soutien au secteur du bien social grâce à des solutions logicielles à code source ouvert. Dans cette série, nous partagerons régulièrement des témoignages concernant nos partenaires de co-conception, ainsi que des informations sur notre collaboration en vue de rechercher des outils pour Terraso et de les améliorer.

La technologie ne doit jamais être créée en vase clos. Le principe selon lequel les utilisateurs d’un outil doivent façonner sa conception est de plus en plus reconnu comme une pratique à la fois éthique et efficace. Cependant, lorsqu’ils créent des outils, les créateurs de technologies ignorent souvent certains groupes de personnes, comme celles qui ne sont pas déjà compétentes sur le plan technique, celles qui ne parlent pas anglais ou celles qui n’ont pas accès à l’Internet à large bande ou à du matériel puissant.

Le résultat est que les personnes appartenant à l’un ou l’autre de ces groupes doivent souvent se contenter de technologies conçues sans qu’on les prenne en compte. Les outils de sondage conçus pour un environnement de bureau avec Internet à large bande ne fonctionneront pas lorsqu’ils seront utilisés dans des endroits où la connexion aux données est irrégulière. Les outils d’analyse puissants seront lents et planteront sur un vieil ordinateur portable. Les outils de cartographie seulement en anglais frustreront les personnes qui ne le parlent pas. Lorsqu’il existe une inadéquation entre la fonction de l’outil et les besoins et compétences de l’utilisateur, ce dernier lutte contre un vent contraire pour atteindre ses objectifs.

A woman takes a picture of human activity in a forest using the Mapeo app on her smart phone
Crédit photo : Digital Democracy

C’est pourquoi nous sommes ravis de commencer la série « Point saillant technologique » avec Mapeo, un outil conçu dès le départ avec certains des groupes les plus marginalisés de l’histoire : les communautés autochtones d’Amérique du Sud. Digital Democracy, l’organisme à but non lucratif qui a co-créé Mapeo aux côtés de communautés, cible spécifiquement celles qui sont mal desservies. Ils ont suivi une procédure particulière pour développer Mapeo qui, selon nous, mérite d’être soulignée.

Mapeo est une application de surveillance sur mobile et sur ordinateur de bureau. Les utilisateurs de Mapeo peuvent documenter des caractéristiques de paysages grâce à des outils de dessin cartographique ou en enregistrant des données ponctuelles sur le terrain. L’outil prend en charge plusieurs langues autres que l’anglais, notamment les dialectes mal desservis des communautés autochtones d’Amérique du Sud, d’Afrique et d’Indonésie. Et contrairement à de nombreux outils de cartographie, Mapeo utilise une base de données pair-à-pair plutôt qu’un serveur central, ce qui signifie que les utilisateurs peuvent échanger des informations entre eux sur un réseau Wi-Fi local sans avoir besoin de se connecter à l’Internet mondial. Le résultat : un outil conçu pour aider les communautés à surveiller et à protéger leurs terres, quel que soit leur accès aux infrastructures de télécommunications.

The animated graphic depicts two villages each at the end of a road. A person in each village is shown using their phones to gather data about their area. The two people are then shown to meet at the mid-point between their villages where their phones synch and share the data they each collected so now they have both sets.
Explication animée du partage de données d’appareil à appareil de Mapeo. Crédit image : Digital Democracy

Ce n’est pas un hasard si Mapeo est bien adapté aux besoins des groupes autochtones. Le logiciel a été conçu à l’origine en partenariat avec le peuple Waorani en Équateur. Dans un article publié sur le site Web Earth Defenders Toolkit, Digital Democracy décrit le processus par lequel l’outil a été créé en partenariat avec les membres des peuples Harakbut, Yine et Matsiguenka d’Amazonie péruvienne. Dans le monde du développement technologique, il est rare que l’on construise des technologies spécifiquement pour des groupes autochtones n’ayant pas accès à des fonds ou à des ressources importantes, mais cela peut donner lieu à des logiciels parfaitement adaptés à leurs besoins.

Mapeo a été utilisé pour documenter et signaler des dizaines de cas d’exploitation minière ou forestière illégale, et a donné lieu à plus de 30 réponses de la part de l’administration de co-gestion de leur réserve communale d’Amarakaeri. L’utilisation de Mapeo continue de s’étendre à d’autres groupes confrontés à des défis similaires en Afrique et en Asie. En développant Mapeo, Digital Democracy applique ces méthodes à d’autres outils de son portfolio, comme l’outil de cartographie d’histoires Terrastories(attendez-vous à un autre point saillant sur cet outil dans le futur !)

L’expression « rien sur nous sans nous » a été popularisée dans les années 1980 et 1990 par les défenseurs des droits des personnes handicapées qui exigeaient de jouer un rôle dans la conception des espaces publics. Ce principe s’applique également à la conception des technologies : pour être de véritables instruments de service, les outils logiciels doivent être développés en partenariat avec les communautés qu’ils sont censés servir. À Tech Matters, nous appliquons ce principe en travaillant avec des partenaires de co-conception dans le cadre de l’initiative des mille paysages, afin d’identifier les problèmes qui doivent être résolus et d’élaborer des prototypes de solutions. En tant que référentiel d’outils à code source ouvert pour la gestion intégrée des paysages, Terraso mettra en avant les outils construits spécifiquement avec et pour la communauté des leaders cherchant à promouvoir des moyens de subsistance et des écosystèmes durables. Au fur et à mesure que nous développons et intégrons ces outils, les expériences que nous créons seront guidées par ces partenaires. Tout au long de ce processus, nous serons guidés par les principes de conception qui nous ont été fournis par nos partenaires : construire des outils conviviaux pour les appareils mobiles, compatibles hors ligne, qui fonctionnent avec leur suite d’outils existante et qui sont conçus en fonction de leur propre connaissance de la technologie.

« Il n’y a rien de mal à fabriquer des choses que les gens veulent », déclare l’activiste Laurie Penny. « Le problème est que la personnalité et le désir sont limités par le capital ; l’argent affecte les personnes dont les désirs semblent avoir de l’importance. Les gens de Startup House veulent peut-être un drone de livraison de pizzas, mais pas de la même manière que les familles à faible revenu veulent des soins de santé, ou que les hommes âgés gisant dans leurs propres excréments sur Howard Street veulent un endroit sûr pour dormir. » La technologie a tendance à être faite pour servir certains groupes aisés, et son utilisation par des groupes marginalisés ou des personnes qui essaient de faire du bien social est souvent au second plan. Renverser cette pratique et construire une technologie qui se centre sur ces groupes est une tâche radicale et importante. Au fur et à mesure que nous construisons Terraso, nous continuerons à mettre en avant les créateurs qui nous inspirent et qui, selon nous, sont des exemples de la façon de concevoir un monde meilleur.

Author

  • Derek Caelin

    Derek Caelin est le chef de produit pour Terraso à Tech Matters. Derek est un technologue ayant passé des années à former des militants et des organisations de la société civile dans des pays en développement et des zones de conflit sur la façon d’utiliser les outils numériques pour communiquer, se mobiliser et s’organiser. Derek se concentre particulièrement sur la création, la recherche et le partage de technologies à code source ouvert afin que tous puissent bénéficier de logiciels gratuits et produits collectivement. Ses essais sur les logiciels gérés par la communauté, les jeux à impact social, la vie privée et l’effet des plateformes technologiques sur la société ont été publiés dans Foreign Policy et OneZero.

Point saillant technologique — Mapeo
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