Paisaje Destacado: Reforestamos México

Tech Matters está desarrollando la plataforma de software Terraso trabajando con socios de codiseño: líderes del paisaje que han acordado ayudarnos a probar soluciones a los desafíos del paisaje como parte de la iniciativa 1000 paisajes para mil millones de personas. Tech Matters es una organización tecnológica sin fines de lucro con amplia experiencia en el apoyo al sector del bien social con soluciones de software de código abierto. En esta serie de Blogs, compartimos historias sobre nuestros socios de co-diseño de paisajes y cómo estamos trabajando juntos para encontrar y mejorar herramientas para Terraso.

Reforestamos México es una fuerza poderosa para la conservación y el desarrollo sostenible. Desde la restauración del bosque hasta establecer cadenas de suministro sostenibles, la organización sin fines de lucro esta ayudando a ocho estados mexicanos al nivel de paisajes que significa la combinación de ecosistemas naturales y humano que son interdependientes y a veces abarcan cientos de miles de millas cuadradas. Sabíamos que tenían mucho que enseñarnos.

Es por eso que el equipo de Terraso ha estado trabajando con Reforestamos desde fines de 2020. Con su guía, hemos desarrollado una comprensión más clara de uno de los problemas más desafiantes que enfrentan los líderes del paisaje: el monitoreo preciso de lo que está sucediendo en el terreno. Juntos, hemos descubierto una solución potencial utilizando herramientas gratuitas y de código abierto.

Mapear y monitorear un paisaje puede ser una tarea enorme. En 15,000,000 de hectáreas, el Corredor Biocultural del Centro Occidente de México, donde trabaja Reforestamos, cubre más área de tierra que Bangladesh. Es el paisaje más grande que soporta el equipo de Terraso en la actualidad, un área amplia que comprende bosques tropicales y subtropicales, desierto, terreno montañoso, ciudades y pueblos que albergan a alrededor de 25 millones de personas.

A una escala tan grande, el seguimiento de los cambios en el panorama puede estresar incluso a los equipos más dedicados. Los esfuerzos de mapeo requieren tantos recursos que este trabajo crítico puede resultar muy difícil de lograr. Las bajas velocidades de Internet dificultan la descarga de archivos grandes y los especialistas deben obtener archivos de mapas grandes de repositorios públicos como Copérnico y USGS. Después de obtener estos mapas, aplican complicados procesos de aprendizaje automático para entrenar a una computadora a reconocer lo que ve en las imágenes.

Con estos métodos, Reforestamos pasa incontables horas mapeando el paisaje, descargando grandes mapas satelitales, realizando análisis e identificando nuevas áreas donde los árboles han desaparecido (a menudo cerca de centros urbanos y agrícolas). El resultado es un mapa de «uso de la tierra, cobertura de la tierra» que se ha ganado con esfuerzo y que detalla la composición de un paisaje. Esta información vital les permite identificar dónde necesitan dedicar sus recursos para restaurar árboles y establecer cadenas de suministro sostenibles.

Ernesto Herrara, director de Reforestamos México, describió las innumerables horas humanas que se deben dedicar al proyecto. “El sesenta por ciento de su tiempo tienen que estar analizando y … definiendo qué datos deben colocarse en el mapa”, dice. “Solo el 40 por ciento del esfuerzo lo realiza la computadora”.

Este equilibrio significa que cada mapa es bastante costoso en términos de tiempo de equipo. Además, muchas computadoras de oficina tienen dificultades para manejar los complejos cálculos necesarios para completar el análisis. «Se tarda mucho en procesar la información … 20 o 29 horas. Y a veces la computadora se colapsa y hay que empezar de nuevo», dijo el especialista en GIS de Reforestamos Juan Esteban Torres Vivar.

Además del tiempo que se tarda en descargar la gran imagen de satélite, puede resultar muy difícil para un equipo utilizar correctamente los mapas en su trabajo de gestión del paisaje.

Una fotografía de un bosque tomada desde lo alto. El bosque se extiende hasta el horizonte y el sol se pone (o sale) en la distancia.
Crédito de la foto Reforestamos México

El mapeo de ineficiencias es un problema común que en Tech Matters escuchamos de los paisajes. Al igual que Reforestamos, otros socios de codiseño de paisajes han enfatizado con frecuencia la importancia de los mapas y el objetivo de usarlos a pesar de una conexión de ancho de banda bajo. Nos hemos comprometido para desarrollar la plataforma Terraso teniendo en cuenta estas necesidades. Para ayudar a Reforestamos y a otros que eventualmente usarán Terraso a generar mapas de uso de la tierra de manera rápida y eficiente, nos propusimos encontrar una solución que tenga en cuenta el entorno al que se enfrentan los paisajes.

Después de buscar en Internet herramientas desarrolladas por proveedores de código abierto, descubrimos Sépal, una herramienta de mapeo y análisis desarrollada por el Foris abierto equipo en la ONU Organización de Comida y Agricultura. Sepal está diseñado para facilitar a las personas el acceso y el análisis de datos satelitales.

Una captura de pantalla de la vista móvil de Sepal. Representa un mapa dividido por la mitad. A la izquierda, una imagen de satélite de alta resolución, con puntos etiquetados por el usuario como ubicaciones "forestales" o "no forestales". A la derecha, un análisis informático del paisaje, etiquetando el terreno según esas dos categorías.

Construido sobre el Motor de Google Earth, aborda varios desafíos de Reforestamos porque el acceso y el procesamiento de imágenes ocurre completamente en la nube. Esto no solo limita el tiempo que se tarda en descargar archivos de imágenes grandes, sino que también brinda al equipo de jardinería acceso a computadoras potentes, mantenidas por otros, que completan análisis complejos en minutos en lugar de horas. Sepal reduce aún más las barreras de acceso al ser compatible con dispositivos móviles y estar traducido al español. Finalmente, la herramienta proporciona herramientas de clasificación de imágenes simples pero poderosas, lo que hace posible que las personas sin conocimientos avanzados de SIG puedan crear mapas detallados del uso de la tierra.

Como socio de codiseño, Reforestamos México nos guía sobre qué herramientas y procesos son valiosos para ellos y para otros paisajes que enfrentan desafíos similares. El equipo de Reforestamos aplicó Sepal a sus actividades típicas de mapeo. Nos dijeron que podría lograr más del 80 por ciento de sus necesidades de análisis. Su implementación inicial sugiere además que el software podría hacer aún más incorporando imágenes de mayor resolución.

En Terraso, nuestro objetivo es brindarles a los líderes del paisaje acceso a herramientas poderosas y accesibles que les ayuden a administrar sus paisajes. Cuando encontramos una herramienta de código abierto que resuelve el 80% de un problema sin necesidad de personalización, sabemos que la mejor manera de proporcionar valor es ayudar a desarrollar esa herramienta más allá de empezar de cero. Los comentarios de Reforestamos México y nuestros otros socios de codiseño nos ayudan a saber cómo podemos agregar valor tanto para los creadores de herramientas como para sus usuarios.

Nuestro objetivo con los socios de codiseño es generar valor para ambos lados de la asociación, sabiendo que cada uno de nuestros primeros socios representa las necesidades de docenas o incluso cientos de grupos similares. Nos esforzamos por brindar herramientas y apoyo para proyectos a los paisajes, incluso cuando nos brindan comentarios y experiencia. Al hacerlo, esperamos hacer nuestra parte para crear un mundo más verde y más sostenible como el que está luchando Reforestamos. Tomaremos el conocimiento que hemos adquirido y lo incorporaremos a Terraso, con el objetivo de servir 1000 paisajes y más.

Author

  • Derek Caelin es el director de producto de Terraso en Tech Matters. Derek es un tecnólogo que ha pasado años capacitando a activistas y organizaciones de la sociedad civil en países en desarrollo y zonas de conflicto sobre cómo usar herramientas digitales para comunicarse, movilizarse y organizarse. Derek se centra particularmente en crear, investigar y compartir tecnología de código abierto para que todas las personas puedan beneficiarse del software gratuito producido colectivamente. Sus escritos sobre software mantenido por la comunidad, juegos de impacto social, privacidad y el efecto de las plataformas tecnológicas en la sociedad, se han publicado en Foreign Policy y OneZero.

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