El software puede ayudarnos a mantener el carbono donde pertenece: en el suelo

a green forest. At the base of a tree, a glowing smartphone with a leaf

En el esfuerzo mundial por reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, pocos de nosotros pensamos en la suciedad que tenemos bajo los pies. Claro, con razón prestamos atención a la alineación habitual de infractores: plantas de energía, carreteras congestionadas y otras fuentes importantes de emisiones. Pero rara vez consideramos que uno de nuestros grandes aliados potenciales en la lucha contra el cambio climático es el suelo que nos rodea. ¿Una forma poco probable, pero importante, de hacer que la tierra trabaje para nosotros atrapando más emisiones de carbono? Software.

¿Software verde?

En lugar de una herramienta para reducir las emisiones, la ejecución de software generalmente se considera un consumidor de energía serio y, por lo tanto, un contaminante de carbono. Los expertos estiman que los centros de datos masivos de las empresas de Internet emiten tanto dióxido de carbono como la industria de las aerolíneas. Debido a esto, las mayores empresas de tecnología han tomado medidas para gestionar sus instalaciones y cadenas de suministro de forma sostenible e invertir en soluciones climáticas (ver Amazonas, Google, Microsoft, y manzana). Estas soluciones van desde compensar las emisiones de carbono, esencialmente pagar a las personas que de otro modo habrían emitido carbono para que no lo hagan, hasta reducir las emisiones generales de todos esos servidores ejecutándolos con energía verde.

Pero el software puede ser más que una fuente de menores emisiones de carbono, puede ayudar activamente a la agricultura, la silvicultura y otras industrias de uso intensivo de la tierra a reducir su huella de carbono. Y hay mucho margen de mejora: después de la producción de energía, estos sectores son las siguientes emisiones más grandes fuentes, superando incluso al transporte en términos de gases de efecto invernadero liberados al aire.

Hay muchas razones para ello. Las prácticas agrícolas modernas generalmente dan como resultado que los agricultores liberen carbono del suelo. Mientras tanto, la deforestación destruye valiosos sumideros de carbono y libera carbono del suelo a la atmósfera. Y metano del ganado constituye una gran parte de las emisiones de gases de efecto invernadero.

El software puede ayudar a mantener el carbono en el suelo y en la biomasa al ayudar a los productores de alimentos, las organizaciones de conservación, los gobiernos y otros actores a prevenir su liberación a la atmósfera.

Monitoreo de la deforestación

Un ejemplo de software útil en este frente son las herramientas de monitoreo y medición de la deforestación. Además de ser ecosistemas vitales, los bosques son depósitos masivos de carbono que secuestran cientos de millones de toneladasdel elemento cada año. Es por eso que dedicamos tanta atención a nuestras selvas tropicales que disminuyen rápidamente. en el Amazonas y otros hotspots; a medida que caen los árboles, también lo hace la capacidad de nuestra biosfera para eliminar el carbono atmosférico. Monitorear los cambios en los bosques es el primer paso hacia la adopción de medidas para abordarlos.

Un método para monitorear la deforestación es brindar a los usuarios acceso a bajo costo a imágenes de satélite recientes. En los últimos cinco años, iniciativas públicas de satélites como la de la Agencia Espacial Europea Programa centinela y la empresa privada de satélites Planeta han hecho que las imágenes satelitales multiespectrales de alta resolución estén más disponibles que nunca. Académicos y activistas han aprovechado estas y otras fuentes de datos para usar estas imágenes y detectar dónde está ocurriendo la deforestación. Vigilancia mundial de los bosques es uno de los ejemplos más conocidos de un rastreador de deforestación en todo el mundo que utiliza estas imágenes. Desarrollado por el Instituto de Recursos Mundiales, esta herramienta no solo les brinda a los espectadores un historial global de cambios en los bosques, sino que también puede alertar a los usuarios donde se está produciendo deforestación casi en tiempo real. Algunas organizaciones conservacionistas han creado sus propias soluciones que funcionan con el mismo principio a nivel local; en Perú, por ejemplo, el gobierno se ha asociado con especialistas en SIG para crear el Geobosques plataforma para monitorear cambios en la selva amazónica.

Un mapa de la Amazonía brasileña. Grandes parches de rojo indican dónde el Amazonas ha retrocedido y degradado en los últimos 20 años.

Global Forest Watch ilustra la pérdida de cobertura arbórea en el Amazonas durante los últimos 20 años.

Los creadores de software de monitoreo forestal ahora están democratizando estas herramientas avanzadas para que cualquiera las use. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación ha desarrollado una herramienta de imágenes satelitales gratuita y de código abierto llamada Sépalo, que permite a los usuarios recopilar imágenes satelitales recientes de Motor de Google Earth y entrenar una computadora para medir una variedad de cambios en su propio paisaje local. En algunos casos, las notificaciones de deforestación de este servicio pueden llegar rápidamente, en varias semanas.

Los protectores de la tierra también pueden implementar tecnología para monitorear la deforestación en el suelo, incluso en lugares donde el acceso a Internet es limitado. En Perú, los grupos indígenas Harakbut, Yine y Matsiguenka utilizan la herramienta de recopilación de datos fuera de línea Mapeo para rastrear y denunciar las actividades de extracción y tala ilegales en la Reserva Comunal Amarakaeri. Al diseñar software que se adapte a las necesidades y limitaciones de un residente, como la conectividad, estas herramientas pueden ayudar a los usuarios a reducir la deforestación y los efectos ambientales nocivos que la acompañan.

Desarrollar conocimientos sobre el terreno para mantener el carbono en el suelo

En las últimas décadas, la práctica de labrar, rociar con herbicidas y rociar el suelo con nitrógeno ha causado daños a la salud del suelo en todo el mundo. Los expertos proyectan que si nada cambia en nuestras prácticas agrícolas, Agotaremos la mayor parte de nuestra capa superficial del suelo en los próximos 60 años. De esta manera, la lucha por reducir las emisiones de carbono está profundamente ligada a nuestra lucha por alimentarnos de manera sostenible, y las soluciones para ambas crisis se centran en producir un suelo saludable con carbono almacenado donde pertenece.

El software puede ayudar a las personas que generan alimentos a partir de la tierra (agricultores, ganaderos, pescadores y otros) a aplicar nuevos métodos como cultivos de cobertura y agroforestería para cultivar y cosechar alimentos mientras se restaura el suelo. Herramientas, como las producidas por Desarrollo de precisión, Envíe a los agricultores, muchos de los cuales carecen de teléfonos inteligentes, mensajes SMS con orientación personalizada diaria sobre cómo implementar estas mejores prácticas.

Mientras tanto, las herramientas móviles de narración permiten a los activistas compartir las historias de sus mayores sobre cómo las prácticas agrícolas han cambiado el paisaje que recuerdan, alentando a las generaciones más jóvenes a prevenir la erosión y mantener suelos saludables.

Algunos programas combinan varias fuentes de datos con la investigación agrícola para proporcionar recomendaciones en la etapa de planificación de la selección de cultivos y la siembra. Por ejemplo, dos herramientas agroforestales, la Plataforma Agroforestal y Pretaterra, ayudan a los agricultores a planificar sistemas agroforestales guiándolos en la selección de árboles, espaciamiento y combinaciones de variedades, así como ayudándolos a proyectar rendimientos y secuestro de carbono. Otras herramientas enseñan a los agricultores y ganaderos sobre las prácticas regenerativas. Al utilizar estas herramientas de software para la planificación y el aprendizaje, las personas que recolectan recursos de la tierra emiten menos gases de efecto invernadero.

Incentivos financieros para los servicios de los ecosistemas

Las fuerzas del mercado juegan un papel importante al incentivar las prácticas agrícolas que degradan la calidad del suelo y liberan carbono a la atmósfera. A medida que aumentan las poblaciones, también lo hace la demanda de grandes volúmenes de alimentos ricos en calorías. Las prácticas de la llamada «Revolución Verde» de labranza alta, así como el uso intensivo de pesticidas y fertilizantes, pueden hacer que los agricultores produzcan altos rendimientos, pero a costa de la degradación del suelo. Las prácticas regenerativas pueden generar alimentos y suelos saludables (así como mayores ganancias), pero la transición a tales enfoques es una incógnita costosa para los agricultores que trabajan con márgenes de beneficio estrechos. El software puede facilitar la transición al proporcionar la infraestructura para que los agricultores y otras personas que administran la tierra sean compensados ​​por las siguientes prácticas que almacenan carbono en las plantas y el suelo.

El software también puede ayudar a rastrear y mantener los sistemas financieros de créditos de carbono. Plataformas como Regen Network y Nori Permitir que terceros compren a los productores un comportamiento de secuestro de carbono como cultivos de cobertura o pastoreo rotativo. Hoy en Nori, por ejemplo, tengo la opción de gastar $ 276 para comprar 16 toneladas de eliminación de carbono de un agricultor en Iowa (el estadounidense promedio emite 16 toneladas de carbono al año). Herramientas como estas brindan a los productores de dinero que pueden mantener el carbono en el suelo, donde beneficia a todos.

El sitio web de Nori muestra un polígono de una granja y un botón para que el usuario compre toneladas de eliminación de carbono de Nori (NRT)
Nori permite a los usuarios comprar la eliminación de carbono de los agricultores.

Otro enfoque crítico es el proceso de certificación. La certificación significa que un tercero revisa cómo los agricultores cultivan y emite un sello de aprobación que aumenta su valor. Programas de certificación como los desarrollados por la Rainforest Alliance promover la agricultura sostenible alentando a los agricultores a preservar los bosques y adoptar prácticas sostenibles. El software puede ayudar en este proceso al permitir que los agricultores mantengan registros precisos de sus prácticas, insumos y productos, toda la información necesaria para que un certificador entregue el sello de aprobación.

El software es una pieza del rompecabezas

Como parte de la iniciativa 1000 paisajes para mil millones de personas, Tech Matters desempeña el papel principal de soluciones tecnológicas. Estamos construyendo el Terraso plataforma de software para satisfacer las necesidades de los líderes locales de todo el mundo para ayudarles a tener la información, las herramientas y la financiación para construir las economías locales regenerativas del futuro. Igualmente importante para la creación de nuestro software es identificar y celebrar el trabajo realizado por otros grandes grupos como los que hemos destacado anteriormente. Al interconectar las herramientas de software de otros y compartir las mejores prácticas, podemos ayudar a los líderes locales a planificar, financiar y ejecutar proyectos que beneficien tanto a su comunidad local como a la global en general.

Los suelos saludables y la reducción del carbono atmosférico requieren la transferencia eficiente de información entre los actores. Los datos verificables son un componente crítico de la gestión de la tierra, lo que permite a todas las partes interesadas saber con confianza lo que está sucediendo y cómo está cambiando la tierra para que puedan convencer a otros de la necesidad de actuar. En la medida en que el software pueda registrar datos, proporcionárselos a las personas que los necesitan y ayudar a las personas a organizarse y comunicarse de manera efectiva, es un componente crítico para ayudar a las personas a brindar servicios ecosistémicos, como mantener el carbono en el suelo.

Los problemas sistémicos como el cambio climático solo pueden abordarse con soluciones sistémicas, con una miríada de actores que persiguen el cambio en su propia localidad y contexto (y el Foro Económico Mundial publicado recientemente nuestro artículo sobre este tema). Es posible que el software ecológico no atraiga la atención de los titulares del automóvil eléctrico más reciente, pero es necesario para administrar nuestras tierras de manera sostenible, restaurar ecosistemas degradados y ayudar a las comunidades de todo el mundo a abordar un clima cambiante.

Author

  • Derek Caelin es el director de producto de Terraso en Tech Matters. Derek es un tecnólogo que ha pasado años capacitando a activistas y organizaciones de la sociedad civil en países en desarrollo y zonas de conflicto sobre cómo usar herramientas digitales para comunicarse, movilizarse y organizarse. Derek se centra particularmente en crear, investigar y compartir tecnología de código abierto para que todas las personas puedan beneficiarse del software gratuito producido colectivamente. Sus escritos sobre software mantenido por la comunidad, juegos de impacto social, privacidad y el efecto de las plataformas tecnológicas en la sociedad, se han publicado en Foreign Policy y OneZero.

El software puede ayudarnos a mantener el carbono donde pertenece: en el suelo

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